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Brain| 专家述评:空气污染是怎么让我们一步步变痴呆的?

乐鱼全站app下载 常见神经科疾病痴呆痴呆预防 2021-08-29 09:44

空气污染影响着全世界数十亿人。所有类型的燃烧都会产生污染物,包括机动车、发电厂、住宅木材燃烧和森林火灾,因此空气污染随处可见。其中最危险的是细颗粒物,如PM2.5比人的头发丝还要小20到30倍。

2019年,复旦大学公共卫生学院的阚海东教授发表在世界顶刊《新英格兰医学杂志》(NEJM)上的研究就表明,轻微空气污染也与死亡率增加有关。同时随着PM10和PM2.5浓度的增加,死亡率也持续增加。

包括PM2.5在内的微小颗粒使它们很容易被吸入体内,从而对健康造成一些不利影响。在过去的几十年里,人们已经广泛认识到户外空气污染对呼吸系统和心血管健康有害,但最近科学家们开始承认它也可能对大脑造成损害。

DianaYounan是美国南加州大学预防医学系的高级研究助理。她的工作是有关于环境健康、神经流行病学、营养流行病学、神经心理学、神经影像学和健康差异研究的交叉。她研究的总体目标是更好地了解环境空气污染、营养和社会心理因素是否以及如何与大脑老化有关,并确定哪些人可能更容易受到这些可改变的环境因素的影响或更有弹性。

世界各地越来越多的科学证据表明,细颗粒物、认知能力和阿尔茨海默病(AD)及相关痴呆症之间也可能存在着联系。但细颗粒物可能导致AD的机制尚不清楚。由于动物研究显示,接触环境颗粒物会导致突触损伤和神经元损失,那么细颗粒物是否会导致人脑的结构变化,最终导致记忆力下降和阿尔茨海默病?DianaYounan在最新一期的《大脑》Brain杂志上阐述了她的观点。

最近,研究人员使用了来自妇女健康倡议的998名妇女的数据,这些妇女的年龄在73-87岁之间,相隔5年进行了两次大脑MRI检查。研究人员使用一种机器学习工具,根据妇女的大脑MRI与灰质萎缩模式的相似性进行评分。其中分数越高,表明女性的大脑结构与AD患者更相似。他们还收集了妇女的地址,并建立了一个数学模型,使他们能够估计这些妇女在整个研究期间居住地的每日室外细颗粒物水平。

当研究人员将上述所有信息结合起来时,他们发现较高的细颗粒物暴露量、大脑结构变化和记忆能力之间存在着明显的联系,甚至在AD的症状表现出来之前就已经存在。更准确地说,细颗粒物与大脑灰质萎缩(即大脑神经元减少)有关。

进一步分析发现,AD的神经病理现象被认为是首先出现的,这些变化与偶发性记忆表现的下降有关。这些发现不能用年龄、种族、地理区域、收入、教育、就业状况、吸烟、饮酒、体育活动或心血管风险因素来解释。

“看来细颗粒物与AD和相关结果的风险增加有关”,DianaYounan指出,“这确定了空气污染可能与记忆衰退有关的一种方式”。

虽然AD的一些风险因素是不可改变的(如年龄;遗传),但一些风险因素,如环境暴露,可能是可以通过改变生活方式来改变的。由于目前没有治疗AD的方法,确定该疾病的可改变的风险因素变得越来越重要。而空气污染似乎就是这样一种风险。

参考文献:

https://blog.oup.com/2020/03/how-air-pollution-may-lead-to-alzheimers-disease/

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